Valse boekrecensies

Er is de laatste tijd nogal wat te doen over valse boekrecensies. Recensenten die voor geld positieve recensies schrijven en schrijvers die onder een valse identiteit hun eigen boeken de hemel in prijzen en die van andere schrijvers afbreken, zijn twee voorbeelden van wat er zich op o.a. het internet speelt.
Een aantal schrijvers heeft als reactie hierop een open brief gepubliceerd in The Daily Telegraph om te waarschuwen voor deze praktijken. Ik plaats de originele tekst hieronder en ook de lijst met namen van de schrijvers die deze brief hebben ondertekend.

Over mijn eigen recensies kan ik kort zijn. Die schrijf ik zonder enige invloed van uitgevers en/of schrijvers. De laatste tijd schrijf ik ook recensies op verzoek van uitgevers; hierin ben ik onafhankelijk en krijg er niets voor betaald. En dat wil ik zo houden. Je zult op mijn weblog ook geen advertenties aantreffen (hoewel ik regelmatig verzoeken krijg om die te plaatsen). Dit om de schijn van beinvloeding te vermijden.

————

SIR – More and more books are bought, sold, and recommended online, and the health of this exciting ecosystem depends on free and honest conversation among readers. But some writers are misusing these channels in ways that are fraudulent and damaging to publishing at large.

Stephen Leather, the British thriller writer, recently admitted that he used fake identities online to promote his work. John Locke, the American bestseller, has revealed he has paid for reviews of his books. R J Ellory, the British author, has confessed to posting flattering reviews of his own work and to using assumed names to attack other authors perceived to be his rivals. These are just three cases of abuse; few in publishing believe they are unique. It is likely that other authors are pursuing these underhand tactics as well.

We condemn this behaviour, and commit never to use such tactics. But the only lasting solution is for readers to take possession of the process. The internet belongs to us all. Honest and heartfelt reviews, good or bad, enthusiastic or disapproving, can drown out the phoney voices, and underhand tactics will be marginalised to the point of irrelevance. No single author, however devious, can compete with the whole community.

Linwood Barclay
Tom Bale
Mark Billingham
Declan Burke
Ramsey Campbell
Tania Carver
Lee Child
Michael Connelly
N.J. Cooper
David Corbett
Ruth Dudley Edwards
Stella Duffy
Jeremy Duns
Mark Edwards
Chris Ewan
Helen FitzGerald
Meg Gardiner
Adèle Geras
Joanne Harris
Mo Hayder
David Hewson
Charlie Higson
Peter James
Graham Joyce
Laura Lippman
Stuart MacBride
Val McDermid
Roger McGough
Denise Mina
Steve Mosby
Stuart Neville
Jo Nesbo
Ayo Onatade
SJ Parris
Tony Parsons
Sarah Pinborough
Ian Rankin
Shoo Rayner
John Rickards
Stav Sherez
Karin Slaughter
Andrew Taylor
Luca Veste
Louise Voss
Martyn Waites
Neil White
Laura Wilson
Susan Hill
Gordon Harries