De genomineerden voor de thriller van het jaar volgens de Detective en Thrillergids van Vrij Nederland

Op vijf juni aanstaande ligt de Detective en Thrillergids van Vrij Nederland in de winkel. Een grote hoeveelheid spannende boeken passeert de revue en wordt beoordeeld door een jury. De boeken die vijf sterren krijgen worden genomineerd voor de Thriller van het Jaar. Dit jaar gaat het om de volgende titels.

Ripper

Isabel Allende - Ripper

Indiana Jackson is een eigenzinnige alleenstaande moeder in het hedendaagse hippe San Francisco. Ze verdient de kost met aromatherapieën en massage en koestert een grote liefde voor de mensen om zich heen, in het bijzonder voor twee mannen: kunstliefhebber en bon-vivant Alan Keller, en ex-marinier Ryan Miller.

Terwijl Indiana haar liefdesleven op orde probeert te brengen, is haar slimme dochter Amanda meer geïnteresseerd in de duistere kant van het leven. Onder haar leiding spelen enkele mensen op internet het Ripper-spel, waarin de deelnemers moorden uit de negentiende eeuw proberen op te lossen.

Maar wat een spel was, wordt dodelijke ernst wanneer Amanda de aandacht van de rippergroep verlegt naar een aantal bizarre moorden in San Francisco. De moorden houden de stad in hun greep, maar de politie weet er geen raad mee. Het lijkt erop dat het Amanda en haar groep gaat lukken de zaken op te lossen, totdat blijkt dat de moordenaar al die tijd veel dichterbij is geweest dan de meeste ripperspelers hadden verwacht. Het leven van Indiana Jackson komt op het spel te staan.

De jury zegt over dit boek: "Is alleen al de moeite waard om de schilderachtige personages die je dankzij Allendes bekende vertelkwaliteiten lang bijblijven: de masseuse en alleenstaande moeder Indiana Jackson; haar ex, de politie-inspecteur; haar minnaar, de rijke excentriekeling; de ex-Navy Seal die verliefd op haar is, en haar dochter Amanda, die met het internetspel Ripper een reeks moorden probeert op te lossen. Een boek dat net zoveel over moord als over liefde gaat."

Ik mis je

Harlan Coben - Ik mis je

Kat Mahon werkt bij de NYPD. Net als haar opa, die zelfmoord pleegde met zijn dienstwapen. En net als haar vader die in dienst werd gedood, op zijn 53e. Dat heeft haar getekend; ze heeft alleen een relatie met haar werk. En daarom probeert ze nu internet-dating.

Op match.com klikt ze in hoog tempo foto's aan. Tot ze een bekend gezicht ziet, haar grote liefde Jeff Price. Ze weet het zeker. Hun breuk destijds was haar schuld, maar het spijt haar nog steeds. Ze stuurt een kort berichtje, maar zijn antwoord is niet wat ze verwachtte. Speelt hij een spel? En waarom wordt het stil na een paar mails?

Kat voelt dat dit meer is dan een mislukt contact. Is het echt Jeff en waar was hij de afgelopen twintig jaar?

Het juryrapport zegt: "Ook in de nieuwste Coben speelt de liefde een hoofdrol, op verrassende manieren. NYPD-inspecteur Kat Donovan vindt bij toeval haar ex-verloofde terug op internet – of toch niet? Er zijn meer mensen verdwenen – of toch niet? Haar overleden vader was een trouwe echtgenoot – of toch niet? Dit boek begint met een Sex and the City-achtige flair en daarom komen de gruwelijke scènes later des te harder aan. Zeer meeslepend."

Hebzucht

Arne Dahl - Hebzucht

Tijdens een G20-top over de financiële crisis worden twee mensen op beestachtige wijze vermoord. Terwijl hij zijn laatste adem uitblaast, fluistert een van de slachtoffers geheimzinnige woorden. Vormen deze woorden de onthulling van een internationaal misdaadnetwerk? De eerste zaak voor de geheime Europol-unit Opcop.
Korte tijd later wordt in een bos bij Londen weer een lijk gevonden dat op eenzelfde verschrikkelijke manier is toegetakeld. Het internationale team van Opcop tast in het duister. Eén ding wordt de mannen wel steeds duidelijker: de omvang van het misdrijf doet zelfs de meest ervaren agenten naar adem happen.

Het juryrapport: "In deze wereldomspannende thriller speelt één enkele zin, die als in het spel Chinese Whispers van persoon naar persoon springt, de hoofdrol – een hoogst origineel idee. De Europol-unit OpCop moet erachteraan. Poëtische taal, veel actie: niet voor niets de Zweedse misdaadroman van het jaar."

De verkeerde man

David Ellis - De verkeerde man

Advocaat Jason Kolarich neemt de schrijnende zaak aan van een dakloze veteraan die in Irak vocht. De man wordt aangeklaagd wegens moord. Omdat hij lijdt aan post-traumatische stress kan hij zich het moment van de moord niet herinneren. Jason probeert hem ontoerekeningsvatbaar te laten verklaren.
Als Jason verder graaft in de toedracht van de moord, komt hij erachter dat zijn cliënt waarschijnlijk onschuldig is, maar dat de vermoorde vrouw over informatie beschikte die haar ze met haar leven moest bekopen.

Uit het rapport van de jury: "Ellis is advocaat en dat is aan De verkeerde man af te lezen: zelden legde een thriller zo helder de subtiliteiten en dilemma’s bloot die een advocaat tegenkomt bij een gecompliceerde moordzaak. Jason Kolarich probeert een verwarde ex-marinier en Irak-veteraan vrij te pleiten van de moord op een jonge vrouw en stuit, in de beste traditie van de legal thriller, op een heel andere zaak. Ellis kan zich meten met John Grisham."

Illusies

Thomas Erikson - Illusies

Een spectaculaire executie in een zaal vol getuigen, invloedrijke Zweden die met de dood bedreigd worden, geraffineerde chantage – dit is het werk van een echte professional. Als politiebescherming faalt, wordt de hulp van de gerenommeerde gedragspsycholoog Alex King ingeroepen. Dan verdwijnt een complete familie zonder een spoor achter te laten en wordt Kings kennis van menselijk gedrag zwaar op de proef gesteld. Lukt het hem de recherche te overtuigen van zijn visie? En kan hij werkelijk een moordenaar begrijpen?

De jury zegt over deze thriller: "Een originele hoofdpersoon in Eriksons debuut Illusies: een managementconsultant en gedragswetenschapper, Alex King. En ook een originele huurmoordenaar, hoewel we niet verklappen waarom. Én een verrassende dader. Kortom, genoeg redenen om te gaan lezen wie er miljonairs afperst en neer knalt in deze psychologische thriller waarin iedereen een kleur krijgt toebedeeld."


De officier

Robert Harris - De offcier

Op een ijskoude dag in januari 1895 wordt de Joods-Franse officier Alfred Dreyfus voor het oog van een woedende menigte van zijn zwaard en rang ontdaan en veroordeeld tot levenslange opsluiting op Duivelseiland. Dreyfus is schuldig bevonden aan spionage voor de Duitse aartsvijand. Een van de toeschouwers is Georges Picquart,officier van de Franse geheime dienst. De slimme en vindingrijke Picquart krijgt de opdracht om een geheim onderzoek te leiden naar de Dreyfus-affaire. Enkele maanden later ontdekt hij dat de werkelijke spion nog steeds in het Franse leger actief is en hij zet een listige operatie in werking om hem in de val te lokken. Het resultaat van de operatie is echter vele malen schokkender dan verwacht: een spoor van corruptie en leugens leidt tot in de hoogste regionen van het Franse leger en de regering.
De memoires van Picquart lagen meer dan honderd jaar achter slot en grendel; ze vertellen het ware verhaal van een schandaal dat Frankrijk volledig op zijn kop zette.

Uit het juryrapport: Een briljante reconstructie in romanvorm van de Dreyfus-affaire. Niet de Frans-Joodse Alfred Dreyfus, ten onrechte in 1896 veroordeeld wegens spionage, noch de schrijver Émile Zola, auteur van de beroemde aanklacht ‘J’Accuse’, staat ditmaal centraal, maar de onbekende Jacques Picquart, toenmalig chef van de militaire geheime dienst. Hij is de eerste die ontdekt wie de echte spion is en probeert daarmee in de openbaarheid te treden."

Mr. Mercedes

Stephen King - Mr. Mercedes

Drie van de meest onwaarschijnlijke en fantastische helden die Stephen King ooit heeft gecreëerd proberen een eenzame moordenaar te stoppen die eropuit is om duizenden mensen op te blazen. Het gevolg is een bloedstollende race tegen de klok met vele levens op het spel.

Op een ijskoude vroege ochtend staan honderden wanhopige werklozen in de rij voor een banenbeurs. Zonder waarschuwing racet een eenzame bestuurder in een gestolen Mercedes dwars door de menigte; acht mensen worden gedood, vijftien raken gewond. De moordenaar ontsnapt.

Maanden later wordt politieagent Bill Hodges nog steeds achtervolgd door de onopgeloste misdaad. Wanneer hij een krankzinnige brief ontvangt van iemand die zichzelf de ‘Extra’ noemt en dreigt met nog een duivelse aanval, ontwaakt Hodges uit zijn depressieve en wezenloze pensionering, vastbesloten om een volgende tragedie te voorkomen.

De jury over dit boek: "De horrormeester heeft zich net als Isabel Allende voor het eerst op een detective gestort en ook met veel succes. Een gepensioneerde agent en zijn jonge hulpje jagen op een seriemoordenaar c.q. ijscoman die ook het internetpesten goed onder de knie heeft. En dan weet u wel genoeg."

Het ongeluk

Chris Pavone - Het ongeluk

In Kopenhagen staart ervaren CIA-agent Hayden Gray plotseling in de loop van een pistool. Hij is namelijk vastberaden om het belastende materiaal in handen te krijgen en zo te voorkomen dat het wordt verspreid. In Zürich verschuilt de auteur van het manuscript zich in een schemerig leven als expat, als boetedoening voor jaren vol leugens en verraad, en moet hij constant over zijn schouder kijken.

In de loop van een lange en wanhopige dag zullen deze levens met elkaar in aanvaring komen als het manuscript het imminente en gevaarlijke carrousel dat tot publicatie leidt ingaat, een proces dat carrières en bedrijven zal vernietigen, en mensen in dodelijk gevaar brengt…

De jury zegt hierover: "Wie op de hoogte wil raken van het decadente, afbladderende uitgeverswereldje in New York, moet Het ongeluk lezen. Pavone was redacteur en hij weet het afmattende leven van zijn oud-collega’s trefzeker en met flair neer te zetten. Het draait allemaal om hét manuscript, een boek dat de mediawereld op zijn kop gaat zetten. Als niet iedereen die het kent voor die tijd al vermoord is. Bloedstollend tot het verrassende einde."

Volg dit blog

Ontvang de laatste berichten in je brievenbus