Ruth Rendell – Heb uw naaste lief

Heb uw naaste lief

Binnenkort verschijnt bij uitgeverij A.W. Bruna Heb uw naaste lief, de laatste thriller van de inmiddels 84-jarige Engelse schrijfster Ruth Rendell, de Grande Dame van de Misdaadliteratuur. Zij behoort tot mijn meest favoriete misdaadauteurs en ik heb zo'n beetje alles wat zij geschreven heeft gelezen en in mijn boekenkast staan. Wat mij in haar boeken aanspreekt is het verfijnde taalgebruik, de treffende sfeertekeningen, de prachtige uitwerking van de personages en de intelligente plots. Haar eerste boek verscheen in 1964 en daarna zijn er nog eens ongeveer veertig boeken van haar uitgegeven. Sommige onder haar pseudoniem Barbara Vine. Naast een groot aantal psychologische thrillers heeft zij veel boeken geschreven met Inspecteur Reginald Wexford in de hoofdrol. In het boek Slapende honden laat Ruth Rendell Wexford met pensioen gaan.

Het komt wel vaker voor dat een schrijver een hoofdpersoon met pensioen stuurt maar er eigenlijk geen afstand van kan nemen. Het gebeurde met o.a. met John Rebus die na zijn pensionering als adviseur terugkeerde in de het laatste boek (Cold Case) van Ian Rankin over Malcolm Fox. Hetzelfde gebeurt met inspecteur Wexford. Hij werd opgevolgd door zijn rechterhand Mike Burden die maar al te graag gebruikt wenste te maken van de expertise van Wexford. Het resultaat daarvan kon je lezen in het boek De grafkelder. Ook in Heb uw naaste lief treedt Wexford als adviseur op. De korte inhoud van het verhaal: "Sarah Hussain, priester van de St Peter’s Church, was niet bij iedereen geliefd in haar gemeenschap: als vrouw van gemengde afkomst hield ze er vrije ideeën op na en wilde de kerk moderniseren.
Maar de schok is groot wanneer haar lichaam in de pastorie wordt gevonden, gewurgd. Voormalig hoofdinspecteur Wexford wordt voor deze zaak door zijn vriend en opvolger Mike Burden ingeschakeld als adviseur. In de heilige geschriften staat dat je je naaste lief moet hebben, maar het is zoeken daar degene die daar anders over denkt. Wexford is het oplossen van puzzels en het natrekken van mensen nog niet verleerd en gaat op onderzoek uit…"