Ruth Rendell – De kindmoeder

De kindmoeder

Op 2 mei overleed de Britse misdaadauteur Ruth Rendell op 85-jarige leeftijd. Zij heeft in haar leven een groot aantal boeken geschreven, een carrière die in 1964 begon met Uit de sleur (From Doon with death). Haar misdaadromans werden geprezen om de mooie schrijfstijl, het diepe psychologische inzicht en de verrassende plotwendingen. Zij schreef een veertiental boeken onder het pseudoniem Barbara Vine. Enkele bekende titels zijn Terugzien in duisternis (A dark-adapted-eye), Asta's boek (Asta's book), Verborgen nalatenschap (The blood doctor) en Gesloten ruimte (Grasshopper).

Binnenkort verschijnt De kindmoeder (The child's child). Het is het veertiende en laatste boek dat Ruth Rendell als Barbara Vine schreef. In enkele interviews had zij al aangegeven dat dit haar laatste Barbara Vine boek zou zijn. Het wordt uitgegeven door uitgeverij A.W. Bruna. Op de flaptekst staat het volgende.

Als Grace en haar broer Andrew het huis van hun grootmoeder erven, besluiten ze daar samen te gaan wonen. Voor hen een logische stap: ze kunnen het prima met elkaar vinden en het huis is groot genoeg. Maar waar ze niet over hadden nagedacht: wat als een van hen wil samenwonen met zijn of haar geliefde? Als de partner van James, Andrew, bij hen intrekt, zet dit de verhoudingen enigszins op scherp.

Grace probeert zich te concentreren op haar promotieonderzoek. Ze krijgt een ongepubliceerd manuscript uit 1951 onder ogen, over een ongetrouwde jonge moeder in de periode tussen de twee wereldoorlogen. Maar als de gebeurtenissen in haar eigen leven een onverwachte wending nemen raakt ze ineens wel heel erg betrokken bij dit onderwerp.

De kindmoeder speelt zich afwisselend af in het Londen van nu en het afgelegen Devon van de jaren veertig, en toont op een aangrijpende manier hoe de maatschappij door de jaren heen is veranderd – maar ook hoe sommige dingen hardnekkig hetzelfde blijven.

Enkele commentaren

In de handen van Vine, beter bekend als Ruth Rendell, ontpopt deze boek-in-boekconstructie zich tot iets ingenieus – een soort sinistere Rubiks kubus, die steeds een nieuw motief, vorm van verraad of gewelddadigheid laat zien. Krijgt een dikke tien.

Entertainment Weekly

De Rendell/Vine-combinatie levert al jaren werk op dat consequent beter is dan dat van de meeste Bookerprize-winnaars bij elkaar.

Ian Rankin

Volg dit blog

Ontvang de laatste berichten in je brievenbus