All Posts by Joop Liefaard

Corine Hartman – Een vlaag van waanzin

Donderdag, 11 februari, verschijnt bij uitgeverij Cargo Een vlaag van waanzin, de nieuwste thriller van Corine Hartman. Sinds haar debuut in 2007 verschenen er vijftien boeken van haar hand. Ze wordt geroemd om haar harde psychologische thrillers en is doorgebroken bij het grote publiek met haar bloedstollende serie rond de onconventionele rechercheur Jessica Haider, waarvan zowel het eerste en het derde deel werden genomineerd voor De Gouden Strop.

Met Een vlaag van waanzin is zij een nieuwe weg ingeslagen. Het is een thriller die is gebaseerd op een waargebeurd familiedrama. Nederland telt elk jaar zo’n veertig partnerdodingen. De afgelopen tien jaar hebben ruwweg tweehonderdvijftig kinderen hierdoor een biologische ouder verloren.

Corine Hartman zegt er het volgende over: “Een paar jaar geleden werd ik gegrepen door een krantenbericht over een partnermoord. Niemand in de omgeving van het gezin begreep waarom de man zijn vrouw had vermoord: een voor de buitenwereld perfect gezin, drie kinderen, mooie villa, alles dik voor elkaar. Schijnbaar. Wat mij het meest opviel in het bericht en wat mij deed besluiten alle informatie over deze moord te bewaren, waren de bizarre details van de moord waarbij de man zeer planmatig te werk leek te gaan. Ik zag de scène meteen voor me en heb deze ook in het boek verwerkt. Wat brengt een ogenschijnlijk succesvolle, normale man tot een dergelijke daad, dat is de vraag die mij mateloos boeit en mijn grote inspiratie voor het schrijven van dit boek”.

Over de inhoud.

Voor de buitenwereld vormen ze een perfect gezin: Anthonie en Romée van Baerle en hun drie kinderen. Ze wonen in een villa met zwembad. Hij is een succesvolle ondernemer, zij een toegewijde yogalerares. Maar dan krijgt Anthonie van zijn vrouw te horen dat ze hem gaat verlaten. Romée is verliefd op een ander en wil een tijdje op zichzelf gaan wonen om afstand te nemen. Die nacht vermoordt Anthonie zijn vrouw. Dit is zijn verhaal. En het hare.

Een vlaag van waanzin is vanaf 11 februari verkrijgbaar in de boekwinkels.  De officiële presentatie van het boek is op zaterdag 13 februari bij Boekhandel Broekhuis, Wemenstraat 45 in Hengelo. De presentatie begint om 16:00 uur en na afloop zal Corine Hartman haar nieuwe boek signeren.

Ingrid Oonincx – Medicijn

Medicijn

Ella Vreeland is creatief directeur bij een bureau dat exclusieve producten in de markt zet. Zij hoort dat David Mulder een man voor wie zij een opdracht uitvoert en die tevens haar minnaar is, dood is. Het lijkt er aanvankelijk op dat David een natuurlijk dood is gestorven maar de politie heeft daar vraagtekens bij. Zeker als zijn stoffelijke overschot uit het graf wordt gestolen. Van politierechercheur Edgar van Dooren hoort Ella dat David zich in een kliniek in Brussel liet behandelen. Als Ella bedreigd wordt en ook nog eens ontdekt dat David vanuit Brussel werd door verwezen naar een uiterst exclusief resort in Italië, besluit zij op onderzoek uit te gaan. Een besluit dat haar hele leven op zijn kop zal zetten.

Fred Vargas – IJsmoord

IJsmoord

Gisteren verscheen IJsmoord, de nieuwste thriller van de Franse misdaadauteur Fred Vargas. Zij behoort tot mijn favoriete schrijfsters. Haar boeken hebben altijd een intelligent plot en zijn uitermate beeldend geschreven. Haar hoofdpersoon, Commissaris Jean Baptiste Adamsberg, is een tot de verbeelding sprekende hoofdpersoon en alle boeken hebben een milde humoristische ondertoon waardoor het lezen heel erg aangenaam is.

Fred Vargas (Parijs, 1957) is een pseudoniem van Frédérique Audoin-Rouzeau. Ze is de best verkochte misdaadauteur in Frankrijk en won vele prijzen, waaronder de Europese Prijs voor Misdaadliteratuur en de CWA Dagger award. Haar stijl is uniek, haar verkoopcijfers gigantisch en haar succes wereldwijd: haar boeken verschijnen in maar liefst veertig landen. IJsmoord wordt uitgegeven door uitgeverij De Geus, die over het boek het volgende zegt.

In Parijs worden kort na elkaar twee doden aangetroffen. Wanneer commissaris Adamsberg erbij wordt gehaald, ontdekt hij dat beide slachtoffers jaren geleden hebben deelgenomen aan dezelfde, met mysteriën omgeven reis naar IJsland. Terwijl in Parijs de moorden op het voormalige reisgezelschap doorgaan, vertrekt Adamsberg naar het hoge Noorden. Wat is daar ooit gebeurd?

Claire McGowan – De stille doden

De stille doden

In een bos wordt het lichaam van Mickey Doyle gevonden. Hij is gemarteld en opgehangen aan een boom en was een lid van de Mayday Five, een splintergroepering die ondanks het Goede Vrijdagakkoord dat een einde aan The Troubles in Noord Ierland maakte, in het stadje Crossanure een bomaanslag pleegde waarbij zestien mannen, vrouwen en kinderen om het leven kwamen. De Vijf werden als gevolg van fouten in het politieonderzoek vrijgesproken en zijn nu allemaal spoorloos. Als een tweede lid van de Vijf dood wordt aangetroffen gaat forensisch psycholoog Paula Maguire ervan uit dat iemand het recht in eigen hand heeft genomen en wraak neemt. Het onderzoeksteam onder leiding van hoofdinspecteur Helen Corry en de Unit Vermiste Personen waarvan Paula deel uitmaakt moeten de overige leden vinden voordat ook deze worden vermoord.

Ingrid Oonincx – Medicijn

Medicijn

Op 28 januari aanstaande verschijnt Medicijn, de nieuwste thriller van de Nederlandse misdaadauteur Ingrid Oonincx. Na Nickname, Botsing en Sluipweg is dit haar vierde thriller. Haar boeken ontvingen steeds zeer goede tot lovende kritieken en Nickname werd genomineerd voor de Schaduwprijs voor het beste Nederlandstalige thrillerdebuut.
Ingrid Oonincx (1968, Baarle-Nassau) studeerde journalistiek en is schrijver en columnist. In 2009 stuurde zij een manuscript in voor een schrijfwedstrijd die ze op overtuigende wijze won. Zij
heeft een wekelijkse column in het Brabants Dagblad waarin ze ingaat op de regionale actualiteit. Van 2012 tot 2015 blogde ze samen met collega-schrijfster Anita Terpstra op HebbanCrimezone.nl over de ups en downs in het schrijverschap. In 2015 heeft zij zich aangesloten bij schrijverscollectief Moordwijven waarin zes Nederlandse en Vlaamse thrillerschrijfsters zich verenigd hebben. Medicijn wordt uitgegeven door uitgeverij The House of Books die er het volgende over zegt.

Alleen een klein en machtig eliteclubje weet dat er al jaren een middel tegen veroudering bestaat. Wat hen betreft blijft dat geheim. Ontdekker Jacob Grünberg wil echter wereldwijde erkenning voor zijn uitvinding. Na de plotselinge dood van haar minnaar raakt pr-vrouw Ella Vreeland verstrikt in het huiveringwekkende web rondom deze meedogenloze wetenschapper en ontdekt ze de schaduwwereld achter de schone schijn.

In Medicijn heeft Ingrid Oonincx het recept gevonden om actuele maatschappelijke thema’s die haar persoonlijk raken in een spannend verhaal te verpakken. Ze confronteert de lezer met ethische dilemma’s en leidt hen in razende vaart door een ijzersterk plot.

Ingrid Oonincx

Claire McGowan – De stille doden

De stille doden

Het eerste deel van de serie boeken van de Noord-Ierse schrijfster Claire McGowan met Paula Maguire in de hoofdrol (Verloren) werd in 2014 gepubliceerd, kort daarop gevolgd door deel twee (Barre grond).  Inmiddels zijn er van deze serie vijf boeken geschreven en de kritieken zijn over het algemeen positief. In Nederland is bij uitgeverij Ambo|Anthos deel drie verschenen onder de titel De stille doden.

Claire McGowan (1981) groeide op in een klein stadje in Noord-Ierland. Ze studeerde Engels en Frans aan Oxford en verhuisde daarna naar Londen, waar ze in de liefdadigheidssector werkte. Ze was voorzitter van de Crime Writers’ Association en geeft momenteel les aan City University te Londen. Onder het pseudoniem Eva Woods schrijft zij ook wat zijzelf women's fiction noemt.

Korte inhoud
De stille doden van Claire McGowan is het derde deel in de spannende serie met forensisch psycholoog Paula Maguire. Een bom gaat af in het centrum van een kleine stad in Noord-Ierland. De vijf verdachten van de aanslag worden niet vervolgd. Vijf jaar later verdwijnen ze spoorloos, maar binnen enkele dagen wordt een van hen dood teruggevonden, opgehangen aan een boom. Een ander blijkt te zijn verbrand. Paula Maguire lijkt met haar expertise de enige die deze zaak tot een goed einde kan brengen. Ze krijgt slechts één kans om het moorden te laten stoppen. Claire McGowan weet in de thriller De stille doden de alledaagse werkelijkheid en de politieke situatie in Noord-Ierland levendig te schetsen.

Rachel Joyce – Het liefdeslied van Queenie

Het liefdeslied van Queenie

Rachel Joyce schreef in 2012 de roman De onwaarschijnlijke reis van Harold Fry. Een hoog geprezen roman over een man die een voetreis maakt van honderden kilometers om een vrouw te bezoeken die in een hospice op sterven ligt. Queenie Hennesy met wie hij lang geleden heeft samengewerkt en die hij in 20 jaar niet meer heeft gezien. Zij blijft in deze roman wat op de achtergrond. Het liefdeslied van Queenie, de derde roman van Rachel Joyce is daarentegen helemaal gewijd aan deze geweldige vrouw.

Queenie is opgenomen in een hospice Sint Bernadine in Berwick-upon-Tweed. Zij heeft kanker en een gedeelte van haar gezicht is daardoor aangetast. Ze kan niet meer praten en heeft niet lang meer te leven. Twintig jaar geleden is zij hals-over-kop vertrokken uit de stad waar ze met Harold Fry in een bierbrouwerij werkte. Zij heeft nooit kunnen uitleggen waarom ze zo overhaast is vertrokken.

Han Peeters – De verscheurde vrouw

De verscheurde vrouw

Bijstandsmoeder Lysanne is een gelovige vrouw. Zij is gescheiden, heeft drie kinderen en is actief in de kerk. Zij besluit om via een datingsite om zoek te gaan naar een nieuwe partner en komt in contact met Ruud, de eigenaar van Bike-O-Rama, een fietsenzaak die nodig aan vernieuwing toe is. Lysanne ontdekt seksuele gevoelens die voor haar zo onbekend en vreemd zijn, dat ze erdoor in gewetensnood komt. Ruud vindt een geldschieter voor zijn zaak. Deze Lex is een mysterieuze man die er een heel aparte bedrijfsethiek op na houdt.

De verscheurde vrouw is het negende boek van Han Peeters (1959), een getal dat een belangrijke rol in het verhaal speelt. Op zijn persoonlijke website zegt hij over zichzelf: “Ik heb in mijn leven veel meegemaakt. Teveel om daar in een korte tekst weergave van te doen. Mijn verhaal is te vinden in mijn autobiografie Afscheidsboek. Als je dat boek gelezen hebt, dan weet je precies wie ik ben”.

De misvatting van Jet Bussemaker

In een gesprek met het Algemeen Dagblad vertelt minister van onderwijs, cultuur en wetenschap Jet Bussemaker hoe zij tot lezen is gekomen. Een mooi verhaal waar ik me wel iets bij kan voorstellen. Veel mensen zijn door docenten (in mijn geval ook door mijn ouders) met boeken en lezen in aanraking gekomen. 

Op Nu.nl wordt in een artikel naar dit gesprek verwezen en daarbij is mij de volgende passage opgevallen:

Zogeheten pageturners bijvoorbeeld uit de pen van schrijfduo Nicci French, laten haar onberoerd: "Leuk voor de afleiding, maar er blijft me zo weinig van bij. Ik heb liever dat een boek stemt tot nadenken."

Jet Bussemaker gebruikt in het gesprek met AD het woord pageturner niet maar spreekt over bestsellers. Met het noemen van de woordenreeks pageturner/bestseller - schrijversduo Nicci French (thrillers) -  stemt niet tot nadenken, wekt zij ietwat badinerend de indruk thrillers in een bepaalde hoek te willen zetten. Misdaadliteratuur is minderwaardig omdat het niet tot nadenken stemt. Deze opvatting lijkt typisch iets van Nederlandse bodem te zijn want Jet Bussemaker is niet de enige die deze opvatting ventileert. In Engeland hebben ze daar geen last van en wordt het genre gezien als  gelijkwaardig aan ieder ander genre dat aan de literaire boom groeit.

Ik vind deze bewering van Jet Bussemaker een grote misvatting. Nog afgezien van de vraag of de functie van boeken en lezen het stemmen tot nadenken zou moeten zijn, is de bewering gewoonweg niet waar. Er zijn legio boeken in het misdaadgenre verschenen die wel degelijk stof tot nadenken geven. Voor mij is het evident dat bij de beoordeling van een thriller het al dan niet behandelen van ethische, politieke, maatschappelijke of religieuze thema's een belangrijk criterium is. Een misdaadauteur mag gerust stelling nemen (moet dat misschien ook wel) en velen doen dat ook. Henning Mankell met zijn maatschappijkritiek in de Wallanderserie is hiervan een goed voorbeeld. Of Minette Walters die thrillers schrijft over verschoppelingen in een niet geïnteresseerde maatschappij.

En natuurlijk zijn er in het misdaadgenre boeken die je na een dag al vergeten bent. Daar heeft Jet Bussemaker helemaal gelijk in maar dat geldt evenzeer voor elk ander genre.

Overigens kun je je afvragen of het veel geprezen echtpaar Nicci Gerrard en Sean French pageturners schrijft. Ik betwijfel dat. Het zijn thrillers die zich kenmerken door psychologische diepgang en niet door spanning in de zin van op-het-puntje-van-de-stoel. Daarnaast kun je je ook afvragen of de kwalificatie pageturner per definitie een negatieve klank heeft want wat is nu eigenlijk een pageturner: niet meer dan een boek dat zo goed geschreven is dat je het maar moeilijk opzij kunt leggen. En dat kan best een heel erg goed boek zijn en is niet genre-gebonden.

Als Jet Bussemaker een thriller zou willen lezen die tot nadenken stemt en die je nadat je het boek hebt dichtgedaan nog lange tijd achtervolgt, zou ze bijvoorbeeld eens Het kwaad en de rivier van R.J. Ellory kunnen proberen. Over de waanzin van de oorlog en wat dat met mensen doet. Het is daarnaast ook nog eens een geweldige thriller; een bestseller, dat wel, maar geen pageturner. En slechts een voorbeeld.

Jaaroverzicht 2015

Boekenkast

Het jaar is weer voorbij.Tijd voor een kort overzicht van wat er zich in mijn leeswereld heeft afgespeeld. Ik heb dit jaar 75 boeken gelezen. Het eerste was De kleine hand van Susan Hill, een in mijn ogen mislukt horrorverhaal en het laatste is Hex van Thomas Olde Heuvelt, dat ik nu aan het lezen ben. Het toeval wil dat dit ook een horror verhaal is maar ik kan niet zeggen dat het dermate eng is dat het mij uit mijn slaap houdt.

Het overgrote gedeelte van wat ik heb gelezen zijn thrillers. Dat is en blijft toch mijn favoriete genre. Ik heb aan het einde van het jaar geprobeerd de blik wat te verbreden en ben begonnen met het lezen van fantasy en dat is me eerlijk gezegd niet zo goed bevallen. Deel 1 van de serie De donkere tijd van Markus Heitz vond ik ronduit slecht en het tweede fantasyboek De stem van de zee (Eiland in de mist) van Mara Li kon ermee door hoewel er een grote Young Adult component in zit en dat genre spreekt mij niet.

Over 47 boeken heb ik een recensie geschreven. Aan de hand van criteria zoals spanning, geloofwaardigheid, goed uitgewerkte personages, een intelligent plot met knappe en intelligente wendingen, leesbaarheid en psychologische diepgang geef ik sterren aan een boek. Als er dan ook nog bijvoorbeeld maatschappelijke, ethische en juridische aspecten, thema’s en dilemma’s aan de orde komen, legt dat extra gewicht in de beoordelingsschaal.

Toch zou ik eigenlijk best af willen van dit algemeen gehanteerde systeem. Recenseren is en blijft mensenwerk en is onderhevig aan subjectiviteit. Het kan best zijn dat een thriller die op alle criteria heel hoog scoort uiteindelijk niet de thriller wordt die de meeste indruk maakt. De uiteindelijke keuze daarvan is heel erg persoonlijk en stijgt uit boven de genoemde criteria. Zo heb ik Leven of dood van Michael Robotham gekozen als de beste thriller van 2015 maar Een circus van schimmen van R.J. Ellory gekozen tot de thriller die bij mij overtuigend op nummer een staat. Hoewel in het verhaal de spanning ontbreekt heeft het boek me door het prachtige verhaal, de intensiteit van de sfeer en het wonderschone taalgebruik diep geraakt.

Ik heb alles wat ik dit jaar heb gelezen verdeeld in twee groepen: Nederlandstalig en internationaal en uit die twee groepen boeken heb ik een keuze genaakt voor de verrassendste, beste en indrukwekkendste thriller. Hieronder tref je het overzicht aan.

Internationaal

Een circus van schimmen

De indrukwekkendste: R.J. Ellory - Een circus van schimmen

Deze thriller heeft op mij de meeste indruk gemaakt. Een thriller die door de psychologische diepgang en de uitermate fraaie en indringende beschrijving van personages, gevoelens, gedachten en emoties een overweldigend indruk heeft achter gelaten.

Kansas 1959. Senior Special Agent Michael Travis van de FBI wordt naar het plaatsje Seneca Falls gestuurd waar onder het carrousel van Circus Diablo het lijk van een onbekende man is aangetroffen. Plaatselijk sheriff Chass (Charles) Rourke heeft de hulp van de FBI ingeroepen omdat hij met zijn eigen onderzoek geen enkele vordering maakt; een verzoek om hulp dat de FBI goed uitkomt. Travis richt zijn onderzoek op de leden van het circus. Een lijn van onderzoek die niet veel oplevert.

Leven of dood

De beste: Michael Robotham - Leven of dood

Leven of dood is een thriller in de ware betekenis van het woord: schitterende schrijfstijl, sterke personages, adembenemend spannend, vol met actie, prachtige plotwendingen en een zinderende ontknoping. Een juweel in de wereld van het spannende boek.

Audie Palmer heeft bijna tien jaar in de gevangenis doorgebracht voor zijn betrokkenheid bij een overval op een geldtransport waarbij 7 miljoen dollar werd buitgemaakt. Het geld werd nooit teruggevonden. Bij de overval kwamen vier mensen om het leven en Audie werd levensgevaarlijk gewond. Tegen alle verwachtingen in overleefde hij echter. In de gevangenis heeft Audie een moeilijk leven. Medegevangenen maar ook het personeel van de gevangenis en een paar politiemannen mishandelen en bedreigen hem in de hoop te weten te komen waar het geld verborgen is.

Ik reis alleen

De verrassendste: Samuel Bjørk - Ik reis alleen

Een debuutthriller uit Noorwegen die verrast door de originaliteit van het onderwerp en de bijzondere personages.  In Ik reis alleen is de opbouw van de spanning goed gedoseerd en na een aantal verrassende plotwendingen mondt verhaal uit in een enerverende en geloofwaardige ontknoping.

Een man die zijn hond uitlaat vindt in een bos bij het Tryvannmeer het lichaam van een zesjarig meisje. Zij is met een springtouw opgehangen aan de tak van een boom en keurig gekleed in nieuwe poppenkleertjes. Zij draagt een rugtasje met schoolboeken en om haar nek hangt een vliegtuiglabel waarop de woorden Ik reis alleen geschreven staan. Een speciale onderzoekseenheid onder leiding van de ervaren inspecteur Holger Munch wordt belast met het onderzoek. Hij werkt samen met de excentrieke maar uiterst getalenteerde Maria Krüger.

Nederlandstalig

De vrouw in de spiegel

De indrukwekkendste: Kim Moelands - De vrouw in de spiegel

De vrouw in de spiegel is een solide en overtuigende thriller die door het mooie taalgebruik uitermate plezierig leest en waarmee Kim Moelands grote indruk maakt.

De directie van zuivelbedrijf Latté heeft verontrustende dreigbrieven ontvangen waarin van het bedrijf een bedrag van € 200.000,- wordt geëist. Als die eis niet wordt ingewilligd zullen producten van het bedrijf vergifigd worden. Topman Boon heeft niets met de brieven gedaan want het is immers het beleid van het bedrijf om niet op dreigementen in te gaan in de hoop dat het vanzelf overgaat. Maar de afperser laat niet met zich sollen. Er worden spijkers gevonden in pakken yoghurt en vla en er vallen slachtoffers.

Doodskleed

De beste: Corine Hartman - Doodskleed

Doodskleed is een heftige, geloofwaardige en soms ontroerende thriller die een aantal geweldige plotwendingen kent en een totaal onvoorspelbare ontknoping. Een imponerende afsluiting van een serie overtuigende en unieke thrillers rondom de personage Jessica Haider.

Nadat zij op non-actief is gesteld en haar kapitale boerderij tot de grond toe is afgebrand, vertrekt de eigenzinnige rechercheur Jessica Haider naar Edinburgh en neemt haar intrek bij haar ex-partner Mark O'Connor. In Edinburgh krijgt ze bezoek van Mikael Aleksy een vooraanstaand lid van Saligia, een geheime organisatie die recht zet wat justitie krom laat. Hij probeert haar tegenhouden naar Mexico te gaan waar zij een belangrijke opdracht wil uitvoeren. In Mexico worden vluchtelingen, waaronder veel kinderen met een dodelijk virus besmet en deze biologische bommen vormen een groot gevaar voor de bevolking van de Verenigde Staten.

Schakels

De verrassendste: Nico de Beer - Schakels

Schakels is een verrassend thrillerdebuut. Het is een goed geconstrueerd, goed geschreven en spannend verhaal dat veel emoties oproept. Het is door de kundige pen van Nico de Beer niet alleen als thriller goed geslaagd maar ook als document over maatschappelijke misstanden die onuitroeibaar lijken te zijn.

Wanneer taxichauffeur Walter Severijn ‘s-nachts in de rosse buurt van Brussel op een klant moet wachten en zijn benen strekt, ziet hij in een verlaten en duister steegje door een gat in een schutting een jonge vrouw die een sigaret staat te roken. Hij ziet ook dat zij is vastgeketend aan de muur van een huis waarin zich een sexclub bevindt. Even later wordt de vrouw losgemaakt en met geweld het huis binnengesleurd. Het is een beeld dat op Walters netvlies gebrand staat en zijn leven ingrijpend zal veranderen. Hij bedenkt een plan om de vrouw te bevrijden, een actie die verstrekkende gevolgen zal hebben voor hemzelf en zijn directe omgeving.

1 9 10 11 12 13 76