Chevy Stevens – Ik zie alles (recensie)

Ik zie alles Ik zie alles; Cargo – Amsterdam 2013WorldCatLibraryThingGoogle BooksBookFinder Dr. Nadine Lavoie werkt als psychiater in het St. Adrian’s Hospital in Victoria, de hoofdstad van Vancouver Island. Op een avond wordt een vrouw binnengebracht die een zelfmoordpoging heeft gedaan. Als Heather Simeon, zoals de vrouw heet, haar verhaal begint te vertellen, ontdekt Nadine tot haar schrik en afgrijzen overeenkomsten met schokkende gebeurtenissen uit haar eigen leven. Heather woont met haar echtgenoot in een sekte en door een einde aan haar leven te maken, wilde ze ontsnappen aan de verwoestende invloed van de sekte en haar leider, de charismatische Aaron Quinn. Nadine heeft als jong meisje in dezelfde sekte gewoond maar wist te ontsnappen. Sindsdien lijdt ze aan claustrofobie waarvan zij de directe oorzaak niet kan achterhalen. Als Heather er alsnog in slaagt haar leven te beëindigen voelt Nadine zich hiervoor verantwoordelijk en gaat zij op onderzoek uit. Dit had zij beter niet kunnen doen want zij zet niet alleen haar eigen leven op het spel maar ook dat van haar verslaafde dochter Lisa.

De eerste keer dat ik Heather Simeon zag lag ze ineengerold tot een bal in de isoleerkamer van het ziekenhuis, een dunne blauwe deken strak om haar heen getrokken, de scherpe witte lijnen van zwachtels om haar polsen. Haar gezicht ging grotendeels schuil achter haar blonde haar. Toch maakte ze nog steeds een verfijnde indruk, iets in de hoge jukbeenderen die door de sluier van haar haren nauwelijks zichtbaar waren, de prachtig gebogen wenkbrauwen, de aristocratische neus, de delicate omtrek van haar bleke lippen. Alleen haar handen waren een puinhoop: de nagelriemen rauw en bloedend, de nagels gekarteld. Ze zagen er niet afgebeten uit, ze leken gebroken. Net als zij.
Ik had haar dossier al gelezen en besproken met de psychiater van de eerste hulp, waar ze gisteravond was opgenomen. Daarna had ik alles met de verpleegkundigen bekeken, van wie de meesten al jaren op de psychiatrische intensive care werkten, en die tevens mijn belangrijkste informatiebron vormden. Tijdens mijn ochtendrondes kan ik bij elke patiënt een kwartier tot een uur doorbrengen, maar de rest van de tijd ben ik in mijn praktijk in het gebouw van de gemeentelijke psychiatrische dienst, waar ik patiënten behandel die niet intern zijn. Daarom neem ik graag een verpleegkundige mee als ik een patiënt voor het eerst ontmoet, zodat we op één lijn zitten met het behandelplan. Michelle, een opgewekte vrouw met blonde krullen en een brede glimlach, liep deze keer met me mee.

Ik zie alles is de derde misdaadroman van de Canadese schrijfster Chevy Stevens. Haar eerste twee boeken, Vermist en Onwetend, werden goed ontvangen. In deze twee boeken voeren de hoofdpersonen gesprekken met psychiater Nadine Lavoie over de gruwelijke en schokkende gebeurtenissen die hen zijn overkomen. Per hoofdstuk wordt van perspectief gewisseld tussen de gesprekken met Nadine en de realiteit van vandaag de dag . Deze techniek beheerst Chevy Stevens goed. Het verhaal in Ik zie alles is anders opgebouwd. Nadine Lavoie is nu zelf de hoofdpersoon en naarmate het verhaal zich ontwikkelt begint zij zich gebeurtenissen uit haar jeugd te herinneren en op deze wijze worden heden en verleden met elkaar verweven.

Chevy Stevens heeft een mooie en boeiende schrijfstijl zodat het boek gemakkelijk leest zonder oppervlakkig te worden. De ontwikkeling van het plot is bij haar altijd goed verzorgd. Beter dan het uitwerken van de karakters. Je kunt je daar niet altijd een goede voorstelling van maken. Het manipulatieve gedrag en de beïnvloeding door de charismatische leider van de sekte en de onmacht die andersdenkenden voelen bij de bestrijding ervan, worden heel goed verwoord. Het bloed wordt je onder je nagels vandaan gehaald en ik betrapte me erop dat ik soms lichtelijk kwaad begon te worden. Het wrange en schokkende is dat het onderwerpen van argeloze en kwetsbare mensen aan de wil van een sekteleider niet alleen in dit fictieve verhaal voorkomt maar ook in de realiteit van de wereld om ons heen. Therapeuten hebben er een dagtaak aan om beschadigde mensen weer zin en een doel in het leven te geven nadat zij met een sekte gebroken hebben. Chevy Stevens had aan de sociale, morele, juridische en religieuze aspecten van dit soort twijfelachtige groeperingen wat meer aandacht mogen besteden. Zij blijft wat hangen in het constateren van feiten zonder er een waardeoordeel aan te verbinden. En dat mag een misdaadauteur best doen.

De spanning in het verhaal wordt goed opgebouwd en de ontknoping is met voldoende vaart geschreven. Er komen een paar beklemmende passages in voor. Sommige lezers zouden het einde als een beetje “over the top” kunnen ervaren. Overdaad schaadt geldt ook in misdaadromans. De spanning aan het einde had hoger kunnen zijn als sommige gebeurtenissen niet zo voorspelbaar zouden zijn. Dit alles neemt niet weg dat Ik zie alles een goede misdaadroman is die lekker leest en voldoende stof biedt om over na te denken. Vluchten uit een sekte is een ding, er helemaal van los van komen lijkt onmogelijk.

 

***

 

Engelse titel: Always Watching
Vertaling: Waldemar Noë
Uitgeverij: Cargo – Amsterdam
ISBN: 978 90 234 7875 1

© 2013 Joop Liefaard

Meer berichten over Chevy Stevens.

Vermist

Vermist is de debuutroman van de Canadese schrijfster Chevy Stevens. Hoofdpersoon is Annie O´Sullivan, een makelaar in Clayton Falls op Vancouver Island. Zij heeft een moeizame relatie met haar moeder en een liefdesrelaties met restauranteigenaar Luke. Annie is druk bezig met de verkoop van een huis en houdt een open dag. Aan het einde van de open dag wordt zij ontvoerd en belandt met de ontvoerder in een blokhut in de bergen.

Onwetend

Onwetend is de tweede misdaadroman van Chevy Stevens na Vermist. Dit eerste boek werd over het algemeen goed ontvangen en ik heb het vier sterren gegeven.
Onwetend is op dezelfde wijze als Vermist opgebouwd. Het verhaal wordt door hoofdpersoon Sara Gallagher verteld aan haar psychiater. Sara is een antiekrestaurateur die een goed lopend bedrijf op poten heeft gezet, die een schattig dochtertje heeft en verloofd is met Evan met wie zij binnenkort zal trouwen.

De officiële website van Chevy Stevens.

Click Here to Leave a Comment Below