Håkan Nesser – De stilte na Sarah

De stilte na Sarah De stilte na SarahHakan Nesser; De Geus – Breda 2011WorldCatLibraryThingGoogle BooksBookFinder Erik Steinbeck is een schrijver die al een aantal jaren geen boeken meer heeft geschreven. Zijn vrouw Winnie Mason is schilderes. Zij hebben een dochtertje Sarah. Als Sarah vier jaar oud is wordt zij ontvoerd door een man met een groene Audi. Erik ziet het gebeuren. Vanuit het keukenraam ziet hij Sarah met de ontvoerder praten en als Erik naar buiten rent om Sarah te waarschuwen is hij al te laat. De auto is verdwenen en Sarah is vanaf dat moment spoorloos.

Na anderhalf jaar is Sarah nog steeds niet gevonden en Erik en Winnie besluiten te verhuzien naar New York. Hij is ervan overtuigd dat Sarah dood is terwijl Winnie denkt dat zij nog steeds in leven is. De gebeurtenissen trekken een zware wissel op hun huwelijk. In New York huren zij een appartement aan Carmine Street en, vervreemd als zij van elkaar zijn, gaan zij ieder hun eigen gang. Winnie blijft geloven dat Sarah nog steeds leeft.

Vier volle koffers, twee lege harten. De koffers hebben we geleegd, de inhoud in krappe kledingkasten en scheve ladekastjes gestouwd, met onze harten is het zoals het is. Winnie zegt dat ze het schilderen weer serieus wil gaan oppakken, maar dat ze om te kunnen creëren alleen moet zijn. Dat is de reden waarom ik me een paar uur per dag buitenshuis bevind. Maar natuurlijk heb ik ook behoefte aan alleen-zijn, ik moet weer vat krijgen op de woorden, ze zij aan zij leggen en zin aan zin, en na verloop van tijd iets tot stand brengen wat geen saaie, troosteloze wandeling zonder begin en einde is.
Ieder verhaal zoekt zijn vorm en vindt hem.
Of sterft.
Mijn naam is Erik Steinbeck, laat ik dat meteen maar bekendmaken. Op het moment dat ik dit schrijf, ben ik achtendertig jaar oud. Sinds ruim tien jaar kan ik mezelf schrijver noemen, maar het is drie jaar geleden dat ik voor het laatst iets heb gepubliceerd. Vijf romans, dat is mijn hele productie, maar twee ervan zijn succesvol verfilmd en zelfs als ik er de komende jaren geen woord uit weet te krijgen, kunnen we ons financieel redden. Dat is ook de enige belofte voor de toekomst die ik durf te geven. Vóór de laatste pagina van deze twijfelachtige roman zullen we niet van honger omkomen.
Mijn vrouw Winnie is beeldend kunstenaar, in zekere zin geniet zij meer erkenning en is zij verder in haar kunstenaarschap dan ik, maar ik ben degene die tot nu toe het meeste geld heeft binnengebracht. Ik weet niet waarom ik tijd verdoe aan deze droge feiten over onze situatie. Misschien ligt er een oude, calvinistische behoefte om me te verantwoorden aan ten grondslag, misschien is het alleen maar een manier om dat wat ik eigenlijk wil vertellen nog heel even uit te stellen.
We zijn nu zeven jaar getrouwd. Zeventien maanden geleden verdween onze vierjarige dochter, Sarah. Dat is de reden waarom we nu in New York zitten.
Dat is de reden waarom we vreemden voor elkaar zijn geworden.
Dit zijn de uitgangspunten voor dit relaas, maar ik zou ze zelf niet zonder slag of stoot voor waar aannemen. Maar je moet ergens een uitgangspunt vinden. Je moet ergens beginnen.

Het boek begint met een van de mooiste en krachtigste openingszinnen die ik ooit gelezen heb: We kwamen naar New York met vier volle koffers en twee lege harten. Het is het begin van een beklemmend verhaal, dat wordt verteld vanuit de belevingswereld van Erik. Scherp analyseert hij de gebeurtenissen in zijn leven en huwelijk die ertoe hebben geleid dat zij nu in New York zijn.  Het geluk in hun huwelijk, het succes in hun beroep, de blijdschap bij de geboorte van Sarah, de paniek na haar ontvoering,  de hoop bij Winnie dat Sarah nog steeds leeft,  Erik’s gelatenheid en acceptatie van Sarah’s vermeende dood, al deze emoties en gevoelens worden door de fraaie schrijfstijl van Håkan Nesser bijna tastbaar. Zijn observaties van de metropool New York en de mensen die hij er ontmoet zijn prachtig. Het boek begint als een roman maar verandert door een reeks van gebeurtenissen in een echte misdaadroman met een spannende en onverwachte ontknoping.  De gevoelens van Winnie dat Sarah nog steeds in leven is, baseert zij op een aantal ongrijpbare bijna mystieke ervaringen. Het verhaal wordt hierdoor echter niet zweverig maar blijft stevig in de realiteit verankerd.

De stilte na Sarah is een beklemmende en ontroerende misdaadroman waarin Håkan Nesser met zijn schitterend en indringend proza laat zien dat hij een van Zwedens beste  misdaadauteurs is.  Dit boek en bijvoorbeeld ook zijn boek De zomer van Kim Novak, zijn juweeltjes en een ultiem leesgenot.

 

****

 

Zweedse titel: Maskarna på Carmine Street
Vertaling: Ydelet Westra
Uitgeverij: De Geus -Breda
ISBN: 978 90 445 2141 2

© 2012 Joop Liefaard

Meer berichten over Håkan Nesser

De zomer van Kim Novak

Håkan Nesser is wereldberoemd geworden met zijn boeken over commissaris Van Veeteren. Spannende misdaadromans die met grote zorg zijn geschreven en een groot lezerspubliek bereikten. De zomer van Kim Novak hoort niet thuis in de Van Veeteren cyclus en is een op zichzelf staande misdaadroman. Ik zou het liever een roman willen noemen. Hoewel het boek over een misdaad gaat is het belangrijkste thema toch de ontluikende volwassenheid en sexualiteit van de veertienjarige Erik Wasser, die met zijn broer Henry en zijn vriendje Edmund, in 1962 de zomer van zijn leven doorbrengt in het vakantiehuisje Gennesaret, gelegen aan een meer.

Håkan Nesser

De officiele website van Håkan Nesser.

Click Here to Leave a Comment Below