Michael Robotham – Leven of dood

Leven of dood

Bij de presentatie van deze nieuwe thriller zei Michael Robotham: “Leven of dood is een thriller, een liefdesgeschiedenis en een les in nooit de hoop verliezen. Dit boek is heel speciaal voor mij. Het is mijn tiende en ik voel dat ik was voorbestemd het te schrijven.”

Audie Palmer heeft bijna tien jaar in de gevangenis doorgebracht voor zijn betrokkenheid bij een overval op een geldtransport waarbij 7 miljoen dollar werd buitgemaakt. Het geld werd nooit teruggevonden. Bij de overval kwamen vier mensen om het leven en Audie werd levensgevaarlijk gewond. Tegen alle verwachtingen in overleefde hij echter. In de gevangenis heeft Audie een moeilijk leven. Medegevangenen maar ook het personeel van de gevangenis en een paar politiemannen mishandelen en bedreigen hem in de hoop te weten te komen waar het geld verborgen is.

Een dag voordat Audie in vrijheid wordt gesteld weet hij uit de gevangenis te ontsnappen. Iedereen vraagt zich af waarom hij dat gedaan heeft. Als hij wordt gepakt betekent het nog eens vijfentwintig jaar opsluiting. Maar Audie is niet van plan zich te laten pakken. Hij probeert een leven te redden en dat is niet zijn eigen leven.

Audie Palmer had nooit leren zwemmen. Zijn vader had hem toen hij klein was vaak mee Lake Conroe op genomen om te vissen en vertelde hem dan altijd dat het gevaarlijk was om goed te kunnen zwemmen omdat het je een misplaatst gevoel van veiligheid gaf. Mensen verdrinken omdat ze denken dat ze nog wel met een paar krachtige slagen naar de kust kunnen zwemmen, terwijl zij die zich aan een wrakstuk vastklampen een veel grotere kans hebben te overleven.
'Dat moet je dus doen,' zei zijn vader. 'Je vastklampen, als een patella aan zijn huis.'
'Een patella?' vroeg Audie.
Zijn vader dacht even na. 'Goed dan, klamp je vast als een man met maar één arm die aan een klif hangt en wordt gekieteld.'
'Ik kan tegen kietelen.'
'Dat weet ik.'
En zijn vader kietelde hem tot de boot heen en weer schommelde en elke vis in de buurt in een donker holletje was weggeschoten en Audie in zijn broek pieste.
Dat hielden ze erin – niet dat in de broek piesen, maar voorbeelden geven van vastklampen.
'Je moet je vastklampen als een reusachtige pijlinktvis die een potvis omhelst,' zei Audie dan bijvoorbeeld. 'Je moet je vastklampen als een bang katje dat zijn nagels in je sweater slaat,' antwoordde zijn vader. 'Je moet je vastklampen als een baby die borstvoeding krijgt van Marilyn Monroe.'
Enzovoort…
Audie denkt iets na middernacht, midden op een onverhard weggetje, met liefde terug aan deze vistochtjes, en beseft hoe hij zijn vader mist. De maan straalt boven zijn hoofd, zwanger en wit, en tovert een zilverkleurig spoor op het wateroppervlak van het meer.
Hij kan de overkant niet zien, maar hij weet wel dat die er is. Zijn toekomst ligt aan die verre overkant; aan deze kant zit de dood hem op de hielen.
Koplampen zwaaien een bocht door en winnen snelheid, zijn richting op. Audie duikt de helling naast de weg af, zijn gezicht plat op de grond, zodat het het licht niet refecteert. De pick-up scheurt voorbij en laat een stofwolk achter die even door de lucht zweeft en dan om hem heen neerdwarrelt; hij voelt het tussen zijn tanden knarsen. Daarna kruipt Audie op handen en voeten door de wirwar van bramen, en sleept de plastic jerrycans achter zich aan. Hij verwacht ieder moment geschreeuw te horen, gevolgd door de veelbetekenende klik waarmee de kogel in de patroonkamer wordt geschoven.
Als hij aan de rand van het meer weer tevoorschijn komt, smeert hij handenvol modder op zijn gezicht en armen.

Leven of dood is een uitermate kundig geschreven thriller die een enorm hoog tempo kent. Het verhaal, dat geschreven is de tegenwoordige tijd/derde persoon spitst zich toe op drie personages, Audie Palmer, FBI-agent Desiree Furness en Audie's celgenoot Moss Jeremiah Webster. Deze drie personages worden uitstekend uitgewerkt en overtuigen volledig. Audie, de emotioneel beschadigde man met een missie die meteen je sympathie wint, Denise Furness, de wegens haar lengte geplaagde FBI agente die het gevoel heeft dat er iets helemaal mis is met het politieonderzoek en Moss Webster die vrij kan komen als hij Audie verraadt. Het verhaal wordt door de ogen van deze drie herkenbare mensen verteld.

Leven of dood is intelligent en met zorg geconstrueerd en kent een aantal prachtige plotwendingen. De sfeer en kleur in het verhaal wisselen voortdurend. Passages over het harde leven in de gevangenis worden afgewisseld met ontroerende fragmenten over een onvoorwaardelijke liefde, teksten over het gevecht om te overleven worden gevolgd door stukken die een groeiend gevoel van verontwaardiging oproepen omdat het er alles van weg heeft dat het recht niet zal zegevieren. Maar wat overheerst is het verhaal van een man die de onwrikbare wil heeft om een gedane belofte gestand te doen. Robotham slaagt er met vlag en wimpel in van al deze verschillende sferen en kleuren een evenwichtig en overtuigend verhaal te maken. De bezieling spat van de pagina's af.

De spanning is vanaf de eerste bladzijde volop aanwezig en vindt een ontlading in een overrompelende ontknoping. De laatste hoofdstukken zijn zo gruwelijk spannend en bevatten zoveel vaart dat je geneigd bent tot snellezen en zinnen over gaat slaan. Dat is zonde want die finale is uitzonderlijk goed geschreven.

Leven of dood is een thriller in de ware betekenis van het woord: schitterende schrijfstijl, sterke personages, adembenemend spannend, vol met actie, prachtige plotwendingen en een zinderende ontknoping. Leven of dood is een juweel in de wereld van het spannende boek.

Engelse titel: Life or death
Vertaling: Paul Witte
Uitgeverij: Cargo - Amsterdam
ISBN: 978 90 234 9144 6

© 2015 Joop Liefaard

Deze recensie verscheen eerder bij Hebban|Crimezone.

Leven of dood is een juweel in de wereld van het spannende boek

Klik hier om dit bericht te tweeten

Meer over Michael Robotham

Gebroken

Professor Josep O´Loughlin is klinisch psycholoog. Hij lijdt aan de ziekte van Parkinson en hierdoor wordt hij belemmerd in zijn dagelijks functioneren. Hij accepteert een minder belastende werkkring als professor aan de universiteit van Bath. Tijdens zijn eerste werkdag roept de politie zijn hulp in als een naakte vrouw van een brug af wil springen. Hij kan de zelfmoord niet voorkomen. Kort voordat de vrouw een einde aan haar leven maakt, zegt zij tegen hem: U begrijpt het niet.

Door mijn ogen

Marnie Logan woont met haar twee kinderen, de opstandige Zoë en de kwakkelende Elijah in Londen. Zij is getrouwd met Daniel die ruim een jaar geleden hun huis verliet en nooit is teruggekeerd. Hij had gokschulden bij Patrick Hennessy, een gangster die Marnie verantwoordelijk houdt voor de terugbetaling ervan. Omdat Daniel niet officieel dood is verklaard, kan Marnie niet bij zijn bankrekening en betaalt de verzekeringsmaatschappij de levensverzekering niet uit. Geldgebrek en verdriet bepalen haar leven en ze zoekt hulp bij de klinisch psycholoog Joseph O’Loughlin.

Click Here to Leave a Comment Below

Volg dit blog

Ontvang de laatste berichten in je brievenbus