R.J. Ellory – De helden van New York

Danny Lange, een jong drugsdealer wordt vermoord gevonden in een verlaten steeg en even later wordt ook het jongere zus van Danny, Rebecca, dood aangetroffen in zijn appartement. NYPD-rechercheur Frank Parrish onderzoekt de zaak en wat hem opvalt is dat het haar van Rebecca keurig netjes is geknipt en dat haar nagels rood zijn gelakt. Een visitekaartje dat ook bij andere slachtoffers (allen jonge meisjes) wordt aangetroffen.

Valderes schudde zijn hoofd. “Frank is geen man van regels en richtlijnen,” zei hij. “Is hij nooit geweest. Frank is van de oude stempel. Hij raakt gefrustreerd door het systeem, zoals wij allemaal, maar hij heeft er meer last van dan anderen. Je hebt wel eens zaken die op niets uitlopen hoewel de feiten bekend zijn. Aanklachten worden ingetrokken, schuldige mensen gooien het op een akkoordje met het Openbaar Ministerie, zaken worden onderuitgehaald op grond van een vormfout, criminelen gaan vrijuit en kunnen op de oude voet doorgaan. Daar worstelt hij mee en eens in de zoveel tijd gaat hij zijn boekje te buiten. Dan worden de teugels aangehaald…..”

Frank Parrish heeft het moeilijk. Zijn huwelijk is gestrand, de relatie met zijn kinderen is niet al te best, hij drinkt teveel en is zijn rijbewijs kwijt en hij wordt gekort op zijn salaris. Ook moet hij zich dagelijks melden bij psychologe Marie Griffin. Deze gesprekken vormen de tweede verhaallijn in het boek en gaan in belangrijke mate over de verhouding tussen Frank en zijn beroemde vader John Parrish, die een van leden was van De helden van New York. Een groep politiefunctionarissen die de macht en invloed van de maffia in New York hebben gebroken.

De helden van New York

Het boek bevat dus in feite twee verhalen maar die twee verhalen hebben veel met elkaar te maken en vertonen een onderlingen samenhang. Het heldendom van John Parrish heeft een welhaast verwoestende invloed op het leven van Frank. Hij is een man geworden die een grote drang tot zelfvernietiging heeft en iedereen met onverholen cynisme tegemoet treedt. Dat blijkt ook in zijn werk. Hij is zo bezeten van het idee zijn vader op zijn minst te evenaren dat hij bij het oplossen van de moorden de regels met voeten treedt.

Dit komt in de gesprekstherapieën markant naar voren. In die gesprekken wordt Frank Parrish door de psychologe gefileerd en ontstaat er een diepe inkijk in het karakter van Frank en naarmate hij zich meer openstelt voor deze therapie begint zich langzaam maar zeker een kentering in zijn manier van handelen af te tekenen.

Dit boeiend beschreven proces van persoonlijke loutering en groeiend inzicht lijkt belangrijker te zijn dan het verhaal over hoe de moorden worden opgelost. De schrijfstijl die Ellory hierbij hanteert is indringend en heel mooi hoewel niet zo poetisch als in bijvoorbeeld Een stil geloof in engelen. Ellory’s boeken zijn altijd een genot om te lezen. De wat losse en niet echt spannende ontknoping van dit boek doet daarom ook niets af aan deze overtuigende misdaadroman. Topklasse en een absolute aanrader.

☆ ☆ ☆ ☆

Engelse titel: Saints of New York
Vertaling: Inek van den Elskamp
Uitgeverij: De Fontein – Utrecht
ISBN: 978 90 261 2852 3

© 2012 Joop Liefaard.

Meer berichten over R.J. Ellory.

Ellory vertelt over Een stil geloof in engelen
Een volmaakte vendetta

Click Here to Leave a Comment Below