Alice LaPlante – Hersenspinsels

Jennifer White is een orthopedisch chirurg die grote faam heeft verworven door het succesvol uitvoeren van uiterst complexe operaties aan handen. Zij heeft haar werk moeten neerleggen omdat zij tekenen van de ziekte van Alzheimer begon te vertonen. Haar dochter Fiona en zoon Mark hebben de nodige moeite om met hun veranderende moeder om te gaan.

Dan vindt de politie op een dag het stoffelijke overschot van Amanda O’Toole die de beste vriendin van Jennifer is. Zij blijkt te zijn vermoord en de moordenaar heeft een handtekening achter gelaten. Bij Amanda zijn 4 vingers met chirurgische precisie verwijderd. Jennifer wordt ervan verdacht deze moord te hebben gepleegd.

Alice LaPlante heeft met het schrijven van dit boek een moeilijke klus op haar schouders genomen. Wat wij zien van mensen die aan Alzheimer lijden is een proces dat op grond van alles wat zichtbaar is aan gedrag wel te beschrijven valt. Daar tegenover staat dat wat er zich in de gedachtenwereld van deze patienten afspeelt voor iedereen een raadsel is. Aan deze mysterieuze en gesloten wereld kunnen geen waarnemingen ontleend worden die beschreven kunnen worden.

Des te indrukwekkender is de prestatie van Alice LaPlante omdat zij er in geslaagd is een ontroerend en overuigend beeld te scheppen hoe Jennifer White de degeneratie van haar leven en de daaruit voortvloeiende maatschappelijke isolatie en het onbegrip ervaart. En in dat proces van afbraak van de menselijke waardigheid waar geen ontsnappen aan mogelijk is, vallen toch steeds betrouwbare stukjes informatie over wat er zich in het huis van Amanda O’Toole heeft afgespeeld op hun plaats en wordt de misdaad uiteindelijk met een verrassende wending in het verhaal opgelost.

Op de omslag van het boek staat Roman en dat lijkt mij juist. De moord op Amanda O’Toole loopt weliswaar als een rode draad door het verhaal heen maar het hoofdthema blijft toch de ontluistering en het verdriet die veroorzaakt worden door een ziekte die het leven van de krachtige en succesvolle Jennifer White verandert in een leven waarin geen plaats meer is voor enige vorm van waardigheid en slechts een schim van het verleden achterblijft.

Alice LaPlante heeft met haar vaardige pen een uitstekende roman geschreven, een roman die niet vrolijk stemt maar wel grote indruk achterlaat.

☆ ☆ ☆ ☆

Engelse Titel: Turn of Mind
Vertaling: Anke ten Doeschate
Uitgeverij: Orlando uitgevers – Utrecht
ISBN: 978 90 229 5971 8

© 2012 Joop Liefaard

Click Here to Leave a Comment Below

Volg dit blog

Ontvang de laatste berichten in je brievenbus