Frederick Forsyth – De prediker

De predikerIn de Verenigde Staten en in Groot Brittannië vindt een aantal moorden plaats en wat daarbij opvalt is dat de moordenaars meteen na hun daad zelfmoord plegen. Als de politie hun huizen doorzoekt en op hun computers preken aantreft van een fanatieke fundamentalistische jihadist wordt al snel het verband gelegd tussen de moorden en het islamitisch fundamentalisme. De man met de amberkleurige ogen heeft de gave om ogenschijnlijk normaal functionerende mensen te veranderen in koelbloedige en fanatieke moordenaars. Omdat niet bekend is wie hij is, waar hij vandaan komt en waar hij woont wordt hij De prediker genoemd.

Iedere week vindt er een geheime bijeenkomst plaats tussen de president van de Verenigde Staten en een aantal topfiguren uit het leger en organisaties belast met de nationale veiligheid. Op de agenda staat slechts één onderwerp en dat is een dodenlijst waarop namen staan van beruchte terroristen die uit weg geruimd moeten worden. De prediker wordt aan de lijst toegevoegd. Ex-marinier Christopher “Kit” Carson krijgt de opdracht De prediker op te sporen en uit te schakelen. Carson krijgt de medewerking van een contactgestoorde en wereldvreemde computernerd en de jacht begint. Een jacht die heel persoonlijk wordt wanneer Carson’s vader ook slachtoffer van een aanslag wordt. Uit Zweden vertrekt een vrachtschip, geladen met auto’s van het merk Volvo met bestemming het Verre Oosten…..

Wanneer iemand het hem zou vragen, had Jerry Dermott met zijn hand op zijn hart kunnen zweren dat hij nog nooit opzettelijk iemand kwaad had gedaan en het niet verdiende om te sterven. Maar dat kon hem niet redden.
Het was half maart en de winter in Boise, de hoofdstad van de staat Idaho, liet zijn greep iets verslappen. Toch lag er nog steeds sneeuw op de hoge bergtoppen rondom de stad en de wind die van die bergtoppen kwam was nog steeds ijskoud, zodat iedereen die zich buiten waagde, zich dik had ingepakt.
Het congreslid verliet via de hoofdingang het zandstenen State Capitol Building aan 700 West Jefferson Street en liep de trap af naar de straat waar zijn auto al klaarstond. Hij knikte, zoals gebruikelijk, vriendelijk tegen de politieagent die boven aan de trap bij de hoofdingang stond en zag dat Joe, al jaren zijn trouwe chauffeur, om de limousine heen liep om het achterportier te openen. Wat hij niet zag, was de dik ingepakte figuur die op een bankje op de stoep had gezeten en nu in beweging kwam.
De man droeg een lange, donkere jas die hij niet had dichtgeknoopt, maar vanbinnen met zijn handen dichthield. Hij droeg een soort keppeltje en het enige wat aan hem opviel, was ? als iemand had gekeken, wat echter niet gebeurde ? dat hij onder zijn jas geen spijkerbroek droeg, maar een witte wijde jurk. Later zou men concluderen dat deze jurk een Arabische dishdasha was.
Jerry Dermott was al bijna bij het geopende portier toen iemand ‘Congreslid!’ riep. Hij draaide zich om. Het laatste wat hij zag, was een getaand gezicht met een enigszins lege blik, alsof de man naar iets in de verte keek. De jas viel open en een dubbelloops afgezaagd jachtgeweer werd geheven.
De politie zou later concluderen dat tegelijkertijd uit beide lopen was geschoten en dat de patronen geladen waren geweest met zware hagel, niet de kleine kogeltjes die voor vogels worden gebruikt. De afstand was ongeveer drie meter.

Frederick Forsyth staat erom bekend dat hij heel gedegen onderzoek doet naar de onderwerpen die in zijn thrillers aan de orde komen. De gedetailleerdheid en nauwkeurigheid van zijn research zijn onder andere redenen waarom het werk van Forsyth zo breed wordt gewaardeerd. Zo voert hij in De prediker een gerespecteerde Egyptische islamkenner ten tonele die Carson een ander en vredelievender beeld van de islam laat zien dan dat van vele rechts-populisten die ons willen doen geloven dat ieder moslim een gewetenloze terrorist is. Carson leert dat veel terroristen nog nooit een islamschool van binnen hebben gezien of kennis genomen van de inhoud van de Koran, laat staan er een in handen hebben gehad. Toch baseren zij hun blinde haat en extreme woede voor het Westen op dit heilige boek en vinden daar de rechtvaardiging voor hun terroristische daden.

De eerste boeken van Frederick Forsyth hadden veel te maken met spionage en de jacht op nazi’s uit de Tweede Wereldoorlog maar de koude oorlog is voorbij en de nazi’s zijn dood. Er zijn andere bedreigingen voor de wereldvrede. Forsyth heeft in De prediker het strijdtoneel verplaatst van Berlijn en Parijs naar cyberspace, de onherbergzame hoogvlakten van Afghanistan en Pakistan, de woestijngebieden van het Midden-Oosten en de chaotische en rechteloze Hoorn Van Afrika waar de terroristische organisatie Al Shabaab de scepter zwaait .

De beschrijvingen van de werkwijze van de verschillende veiligheidsdiensten en van wat er nodig is om een complexe operatie zoals Carson op touw zet om De prediker met succes uit te kunnen schakelen zijn uitermate boeiend. Frederick Forsyth heeft een zakelijke schrijfstijl zonder veel dialogen. Soms lijkt het verhaal op een simpele verslaglegging van een gebeurtenis of een droge en chronologische opsomming van feiten en dat oogt saai maar vergis je niet. De prediker is een meeslepend boek dat je vast kluistert aan je stoel. Hoewel de uitkomst voorspelbaar is heb je geen moment de neiging om het boek weg te leggen. Spanning ten top. Die voorspelbaarheid geldt echter niet voor de tweede verhaallijn over het Zweedse vrachtschip. Het blijft heel lang gissen naar de betekenis en afloop ervan en dat voegt nog meer spanning toe dan er al is.

De prediker is een uitstekend geschreven thriller, strak gecomponeerd en van begin tot einde heel erg spannend.

 

****

 

Engelse titel: The kill list
Vertaling: Jolanda te Lindert
Uitgeverij: A.W. Bruna – Utrecht
ISBN: 978 94 005 0334 2

© 2013 Joop Liefaard

Deze recensie heb ik geschreven voor Crimezone.nl, de site voor en door thrillerfans.

Click Here to Leave a Comment Below

Volg dit blog

Ontvang de laatste berichten in je brievenbus