Elizabeth Haynes – De dood van Harriet Monckton

Op maandag 6 november 1843 wordt in het buitenprivaat van de kapel van Bromley het levenloze lichaam gevonden van Harriet Monckton. Bij de lijkschouwing wordt vastgesteld dat zij om het leven is gekomen door het innemen van gif en dat zij zwanger is. De inwoners van Bromley zijn geschokt want ze kennen de ongetrouwde Harriet als een toegewijde onderwijzeres en een diepgelovige jonge vrouw. Tijdens het justitioneel onderzoek komt aan het licht dat zij tijdens haar leven meerdere relaties heeft gehad en dat een aantal mensen een goede reden hadden om haar om het leven te brengen. Twee vragen moeten worden beantwoord: wie heeft Harriet Monckton vermoord en wie is de vader van haar ongeboren kind?

De veel geprezen misdaadauteur Elizabeth Haynes woont in Kent, studeerde Engels, Duits en kunstgeschiedenis aan de universiteit van Leicester en werkte als misdaadanaliste bij de Britse politie. Zij stuitte bij de research voor een boek dat zij wilde schrijven op documenten over de moord op een jonge vrouw in het stadje Bromley. Elizabeth Haynes besloot verder onderzoek te doen en dat leidde uiteindelijk tot de totstandkoming van De dood van Harriet Monckton.

Het verhaal wordt verteld vanuit het perspectief van vier mensen die alle vier een motief hadden om Harriet Monckton om het leven te brengen. De vileine dominee George Verrall van de kapel waar Harriet vaak naartoe ging, Thomas Churcher, een ietwat verlegen schoenmaker die diepe gevoelens voor Harriet koesterde, Richard Field een ex-minnaar en Frances Williams, een oude vrijster die meer dan vriendschap met Harriet wilde.

De dood van Harriet Monckton

Omdat er niet zoveel feitelijke gegevens over de zaak bekend zijn, is niet alles gebaseerd op wat zich werkelijk heeft afgespeeld. Realiteit en fictie worden door elkaar gebruikt maar vullen elkaar prima aan. In het nawoord bij het boek legt de schrijfster uit hoe ze te werk gegaan is. Het verhaal gaat ook over de manier waarop de leden van de kleine, diepgelovige gemeenschap van Bromley met elkaar omgaan. De vele roddels en achterklap, de religieuze hypocrisie en de heersende opvattingen over liefde en seksualiteit krijgen in het verhaal een prominente plaats en geven een prachtig beeld van een rigide gemeenschap.

Het verhaal is heel mooi geschreven. Er zit voldoende tempo in om te kunnen boeien hoewel het nergens echt spannend wordt. De ontknoping is verrassend en geloofwaardig. Met De dood van Harriet Monckton heeft Elizabeth Haynes opnieuw bewezen dat zij een begaafd schrijfster is. Het is een overtuigende historische thriller en een prachtige kroniek over een bekrompen gemeenschap in het Victoriaanse Engeland.

Engelse titel: The murder of Harriet Monckton
Vertaling: Yolande Ligterink
Genre: historische thriller
Uitgeverij: De Fontein – Utrecht
Formaat: digitaal boek
Aantal bladzijden: 397

© 2020 Joop Liefaard

Volg dit blog

Ontvang de laatste berichten in je brievenbus

Door de site te te blijven gebruiken, gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies "om u de beste surfervaring mogelijk. Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren" hieronder dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten